Tankstation Van der Sluis viert feest

Tankstation Van der Sluis viert feest
Mensen die gelijkgekleed over straat lopen
ZUID Al bijna vier decennia runnen moeder Else Douwes en zoon Ron van der Sluis tankstation Van der Sluis op de hoek van de President Kennedylaan en de Veluwelaan. Op 1 januari is het exact 40 jaar geleden dat Else Douwes en haar (toenmalige) man het benzinestation overnamen.

ZUID Al bijna vier decennia runnen moeder Else Douwes en zoon Ron van der Sluis tankstation Van der Sluis op de hoek van de President Kennedylaan en de Veluwelaan. Op 1 januari is het exact 40 jaar geleden dat Else Douwes en haar (toenmalige) man het benzinestation overnamen.

Tussen giganten als Shell, Esso, Total en BP is het kleine familie gerunde tankstation Van der Sluis bijna een unicum in Amsterdam. Vele Amsterdammers weten de weg naar dit tankstation te vinden, vooral door de scherpe prijzen. ’Sinds 2007 is het tankstation onbemand wat zich natuurlijk vertaald in de prijs’, zegt Ron. ’Daarnaast hebben we vier opstalplekken met betaalautomaten en zijn we geopend van 07.00 tot 23.00 uur. Een speciale vermelding verdient de carwash die verbonden is aan het benzinestation. Eigenaar Adem Oflaz huurt de ruimte sinds september 2013. Hij heeft klanten met de prachtigste en duurste auto’s tot en met een scooter. Niks is hem te gek. Maar bovenal is hij zeer kwalitatief ingesteld. Hij wast alle auto’s zorgvuldig met de hand en maakt ze van binnen super schoon.’

Korting

Naast het begin van het nieuwe jaar is 1 januari voor moeder en zoon een speciale dag. Dan is het precies 40 jaar geleden dat Else en haar toenmalige man het tankstation overnamen. Om dat te vieren kregen alle klanten een 20/20 korting; 20 cent korting op diesel en 20 cent korting op benzine. Vier (4) dagen lang, van 1 tot en met 4 januari 2020. ‘Waarbij elke dag voor 10 jaar ondernemen staat aan de President Kennedylaan hoek Veluwelaan!’

Geschiedenis

Else vertelt hoe het allemaal is begonnen. ’In 1980 zijn mijn man en ik hier van start gegaan. We hadden een aantal taxi’s rijden en konden  het tankstation overnemen. Dat was handig met de taxi’s, want dat werd het verzamelpunt en daarnaast konden we ze hier onderhouden. Het tankstation was eerst heel verwaarloosd, we hebben er echt onze schouder onder gezet om er wat van te maken. En dan is gelukt!’, zegt Else trots. ‘Na een jaar wonnen we een aanmoedigingsprijs van Shell omdat we goed draaiden.’

Drijvende kracht

Else is al 40 jaar achter de schermen de drijvende kracht. Ze doet de organisatie en administratie. ‘Eigenlijk heb ik alles gedaan, behalve achter de pomp gestaan’, lacht ze.

Zoon Ron daarentegen is juist op 15-jarige leeftijd begonnen als autowasser. Een jaar later, op zijn 16de, werd hij pompbediende. Met succes. ’Ik verdiende wel 100 gulden per dag’, herinnert Ron zich. ’Ik deed het naast school als bijbaantje. Ik kreeg geen salaris, maar mocht wel de fooi houden. Ik deed daarom echt mijn best! En dat loonde.’

Ron heeft altijd in het familiebedrijf gewerkt. Hij heeft ook nooit anders gewild. ’Ik ben altijd geïnteresseerd geweest in het reilen en zeilen van het tankstation. Het was gewoon logisch dat ik hier ging werken. Ik heb alles wel gedaan; zelf nog op een blauwe maandag taxi gereden, maar dat was het net niet voor mij.’

Mindere tijden

Na meer dan 20 succesvolle jaren ging het in 2004 allemaal wat minder. Van 2004 tot 2006 heeft het bedrijf het heel moeilijk gehad. ’Alles liep terug: we hadden een faillissement van ons taxibedrijf, er waren wegwerkzaamheden aan de President Kennedylaan waardoor we heel moeilijk bereikbaar waren en verloren 65 procent van onze klanten. Pompbediendes Dirk en Jan (ook bekend als Jantje Pomp) moesten we ontslaan. We konden het niet meer betalen. Het was erop of eronder.’

Onbemand

In 2007 nam Ron een rigoureuze beslissing: het tankstation zou, in samenwerking met TinQ, onbemand verder gaan. ’Dat gaf ons weer bestaansrecht. Evengoed was het tot 2010 buffelen. Ik had zelfs een andere baan bij een ander tankstation.’

Het onbemand sloeg aan. ’Het tanken werd een stuk goedkoper, dus klanten wisten ons weer te vinden.’

Vooral doorgaan

Ondanks deze moeilijke tijd, heeft Else nooit willen stoppen. Vanaf 2010 is de rust teruggekeerd met als hoogtepunt straks ons 40-jarig jubileum. ’Mijn motto is Vooral doorgaan!’

Ron vult aan: ’Maar ook met je tijd meegaan en flexibel zijn in je onderneming. Daarnaast is het natuurlijk een goed punt.’ Hij heeft genoeg plannen: ’We willen wat gaan doen met elektrisch rijden.’

Zat zijn ze elkaar na al die jaren zeker niet. ’We zijn klaar voor de toekomst, maar vooral samen’, zegt Ron. Moeder Else vult aan: We vinden het nog steeds leuk!’

Redactie De Echo