’Natuur is altijd rustgevend’

’Natuur is altijd rustgevend’
Edith Otten hoopt nog lang actief te zijn in en voor de Heemtuin in het Sloterpark. - Foto: Huub Zeeman
NIEUW-WEST -Edith Otten (49) komt op een stralende vrijdagmiddag aanfietsen, net na haar bezigheden voor de Vrijwilligers Centrale Amsterdam (VCA) in de Heemtuin Amsterdam in het Sloterpark. ’Er is altijd wel wat te doen.’

NIEUW-WEST -Edith Otten (49) komt op een stralende vrijdagmiddag aanfietsen, net na haar bezigheden voor de Vrijwilligers Centrale Amsterdam (VCA) in de Heemtuin Amsterdam in het Sloterpark. ’Er is altijd wel wat te doen.’

Met de Heemtuin werd in 1975 begonnen, als onderdeel van het Sloterpark. Ondertussen is hier op 2 hectare een afwisselend gebied van bos, veengrond, vennetjes, oevers, rietlanden, heidelandje en mergelheuvel ontstaan. Inclusief een padennet met takkenrillen, gestapelde boomstammetjes en een beschermd vogeleiland.

Stichting

’Ik kwam altijd al graag in dit gedeelte van het park als buurtbewoner. De Heemtuin werd vanaf het begin beheerd door William Frohn. Ik ontmoette hem bij toeval, zo’n 14 jaar geleden en het klikte meteen. Toen William met pensioen ging, vroeg hij mij zorg te dragen voor de tuin. Ik ben steeds actiever geworden en inmiddels is de Heemtuin na jarenlang een hobby te zijn geweest, nu ook een part time baan geworden. Waar ik super blij mee ben.’

Sinds de pensionering van Frohn in 2014 wordt het onderhoud gedaan door vrijwilligers van de Stichting Heemtuin Amsterdam in samenwerking met groenmedewerkers van de gemeente (zij werken er één dag per week).

’Zo’n anderhalf jaar geleden is er een stichting opgericht om de belangen van de Heemtuin nog beter te kunnen behartigen’, zegt Otten die secretaris is. ’Je kunt de Heemtuin ook best zien als een helende tuin. Stress, burn out, depressie. Een wandeling brengt altijd rust.’

Bevoorrecht

’Natuur is altijd rustgevend. Ik voel me bevoorrecht dat ik er zo dichtbij mag staan. Ik ben tegenwoordig zo’n 3 tot 4 dagdelen per week in en voor de Heemtuin actief. Zo coördineer en begeleid ik de vrijwilligers en mensen met een uitkering. En ik geef ook rondleidingen.’ Otten heeft een opleiding bij het Instituut voor natuureducatie en duurzaamheid (IVN) gevolgd en is ook als natuurgids actief.

Volgens Otten is er veel dierenleven in de tuin. ’IJsvogels, roofvogels, een vossenburcht. Fantastisch en dat allemaal vlak bij huis.’ De tuin is momenteel iets vervallen en vergt eigenlijk veel extra onderhoud. ’Extra vrijwilligers zijn natuurlijk altijd welkom. En inmiddels hebben we er via de VCA al 4 extra bij. Daar zijn we blij mee.’

Otten hoopt dit werk nog lange tijd te mogen doen. ’Ik draag graag een steentje bij voor onderhoud en zorg voor de natuur.’

Ook vrijwilligerswerk doen in het groen? Kijk op de vacaturebank van Vrijwilligers Centrale Amsterdam via www.vca.nu