’Meneer Paul moet gewoon blijven’

’Meneer Paul moet gewoon blijven’
Bewoners luisteren naar de verklaring van Erna Berends (rechts). In het midden Paul Scheerder zelf. - Eigen foto

NOORD - De actie begon spontaan en groeide al snel uit naar een buurtprotest. Een grote groep bewoners van de Vogelbuurt toog afgelopen week naar het Stadsdeelhuis om verhaal te halen over het in hun ogen onterechte vertrek van Paul Scheerder van Leefkringhuis.

NOORD – De actie begon spontaan en groeide al snel uit naar een buurtprotest. Een grote groep bewoners van de Vogelbuurt toog afgelopen week naar het Stadsdeelhuis om verhaal te halen over het in hun ogen onterechte vertrek van Paul Scheerder van Leefkringhuis.

Afgelopen week werd bekend dat ’Meneer Paul’, zoals de meesten hem kennen, gedwongen moet stoppen met zijn werkzaamheden voor het Leefkringhuis. Eerder die ochtend was al een grote groep naar het Leefkringhuis gekomen om Scheerder gedag te zeggen. Op de stoep werden veelzeggende teksten als ’Paul moet blijven’ en ’Paul = de ridder van Noord’ op de stoep gekrijt.

Woordvoerster Floor Hallema zegt: ’De Vogelburen gaan uiteraard de nieuwe directeur Meredith Smith, die aangewezen is door Paul als zijn opvolgster, gewoon steunen in haar belangrijke werk voor het Leefkringhuis, maar we willen wethouder Arjan Vliegenthart wel graag vragen enig terecht eerherstel te doen via de media voor zowel het Leefkringhuis zelf als voor Paul. Het Leefkringhuis bespaart onze gemeenschap veel geld. Nu lijkt het in de mediaberichten alsof het gat door zijn onkunde is ontstaan en hij daarom weg moet. Die indruk hebben wij echter niet. De 3,5 ton die nu wordt gesubsidieerd is een peulenschil vergeleken met de miljoenen die het Leefkringhuis bespaart door huisuitzettingen te voorkomen.’

Volgens de groep moet Vliegenthart dit in de media corrigeren. ’We denken dat de politiek Paul vooral een ongrijpbare lastpak vindt. Terwijl hij zovelen heeft geholpen. Ook vinden we het raar dat Paul zelfs niet als vrijwilliger mag blijven helpen. Alsof hij geld verduisterd heeft, wat niet zo is. Eerherstel en een waardig bedankje zouden we tenminste op zijn plaats vinden.’

Stadsdeelbestuurder Erna Berends kwam op verzoek naar buiten om uitleg te geven: ’Het Leefkringhuis is de gemeente veel waard. Niet voor niets heeft ze bovenop de jaarlijkse bijdrage van ongeveer 600.000 euro, een noodsubsidie van 340.000 euro gegeven. Deze noodsubsidie was nodig omdat het Leefkringhuis in zware financiële problemen verkeert. Met het Leefkringhuis zijn dan ook afspraken gemaakt om ervoor te zorgen dat het nu en in de toekomst op een gezonde manier verder kan. Zo moet het Leefkringhuis het personeelsbestand inkrimpen zodat de loonkosten passen bij de inkomsten. Ook is er een nieuwe directie en een nieuw bestuur aangetreden. De gemeente heeft altijd veel waardering gehad voor de inzet van Paul. Afspraken over Paul Scheerder zijn gemaakt tussen het oude en het nieuwe bestuur.’

Maureen Weijzig