Ajax vangt miljoenen met Chinese samenwerking

Ajax vangt miljoenen met Chinese samenwerking
Van der Sar. - ANP
AMSTERDAM – Ajax gaat samenwerken met de Chinese voetbalclub Guangzhou R&F FC.

AMSTERDAM – Ajax gaat samenwerken met de Chinese voetbalclub Guangzhou R&F FC.

Algemeen directeur Edwin van der Sar zette maandag zijn handtekening onder een vijfjarige overeenkomst.

Guangzhou R&F, niet te verwarren met topclub Guangzhou Evergrande die de afgelopen zeven jaar landskampioen werd, wil met hulp van Ajax de beste jeugdopleiding in China ontwikkelen. De Amsterdamse club verdient in totaal 10 miljoen euro met deze deal.

Ed Engelkes gaat het project aansturen. De oud-trainer van de vrouwen van Ajax wordt technisch directeur van Guangzhou R&F.

De 53-jarige Engelkes neemt een aantal Amsterdamse trainers mee die de filosofie van Ajax gaan overbrengen. Beide clubs hebben al de intentie uitgesproken het contract met vijf jaar te verlengen als de samenwerking bevalt.

,,We waren de afgelopen jaren al actief op de Aziatische markt, maar voornamelijk op commercieel gebied”, zei Van der Sar.

,,Deze samenwerking draait vooral om voetbal. De jeugdopleiding is voor Ajax al decennialang ontzettend belangrijk in alles wat wij doen. Het is bekend dat het voor ons lastig is om in de huidige Europese voetbalwereld verder te groeien. Door de Ajax Coaching Academy creĂ«ren we desondanks kansen om hierin stappen te maken.”

De Chinese club, in 2011 opgericht door vastgoedontwikkelaar R&F, eindigde dit jaar als vijfde in de Super League. Vicevoorzitter Nicky Wong heeft hoge verwachtingen van de samenwerking.

,,Ajax is een club met een rijke historie. Zij hebben de beste jeugdopleiding van de wereld. Wij zijn een jonge club, maar met dezelfde filosofie als Ajax waar het gaat om de manier van spelen, maar ook met betrekking tot opleiden van jeugd.”