Ajax treft Schalke 04 in kwartfinale

Ajax treft Schalke 04 in kwartfinale
- Foto: EPA
AMSTERDAM – Ajax speelt in de kwartfinale van de Europa League tegen het Duitse Schalke 04. Dat is vrijdag door loting in Nyon bepaald. De wedstrijden zijn donderdag 13 en donderdag 20 april. Ajax begint met een thuiswedstrijd en gaat daarna op bezoek in Gelsenkirchen.

AMSTERDAM – Ajax speelt in de kwartfinale van de Europa League tegen het Duitse Schalke 04. Dat is vrijdag door loting in Nyon bepaald. De wedstrijden zijn donderdag 13 en donderdag 20 april. Ajax begint met een thuiswedstrijd en gaat daarna op bezoek in Gelsenkirchen.

Het is voor het eerst sinds 2003 dat Ajax weer bij de laatste acht clubs in een Europees toernooi zit. De Amsterdammers rekenden donderdag in de achtste finales af met het Deense Kopenhagen. Schalke, waar de Nederlander Klaas-Jan Huntelaar voetbalt, bereikte de kwartfinales door Borussia Mönchengladbach uit te schakelen. Huntelaar voetbalde van 2006 tot 2008 voor Ajax. Daarna maakte de spits de overstap naar Real Madrid. Eerder voetbalden onder anderen ook de Nederlanders Youri Mulder, Johan de Kock en René Eijkelkamp bij Schalke, waar Huub Stevens lang trainer was.

Schalke staat na 24 speelronden op de elfde plaats in de Duitse competitie. In de groepsfase van de Europa League eindigde de ploeg van trainer Markus Weinzierl overtuigend als eerste, boven FC Krasnodar, FC Salzburg en OGC Nice.

Ajax, dat Schalke nog niet eerder in Europees verband trof, krijgt het druk in april. Zondag 2 april is de thuiswedstrijd tegen koploper Feyenoord. Drie dagen daarna komt AZ, ook voor een competitieduel, naar de ArenA, toe. Zaterdag 8 april speelt Ajax de uitwedstrijd tegen NEC. Na de thuiswedstrijd tegen Schalke, is sc Heerenveen zondag 16 april de volgende tegenstander. Vervolgens is de return tegen Schalke, en Ajax besluit de maand zondag 23 april met een uitwedstrijd tegen regerend kampioen PSV.

Olympique Lyon, dat eerder in de Europa League AZ uitschakelde, werd in de kwartfinale gekoppeld aan het Turkse Besiktas. Anderlecht stuit op Manchester United. Racing Genk, de tweede Belgische club bij de laatste acht in de Europa League, krijgt Celta de Vigo als volgende opponent.