Ajax treft Olympique Nice in Champions League

Ajax treft Olympique Nice in Champions League
Ajax-speler Davy Klaassen is teleurgesteld na het gelijke spel tegen FK Rostov tijdens de play-off wedstrijd in de Champions League. - Foto ANP/Erwin Spek

AMSTERDAM - Ajax neemt het in de derde voorronde van de Champions League op tegen Olympique Nice. Dat is vrijdag door loting in Nyon bepaald. Nice eindigde afgelopen seizoen als derde in de Franse competitie. De eerste wedstrijd is 25 of 26 juli in Nice, de return in de ArenA op 1 of 2 augustus.

AMSTERDAM – Ajax neemt het in de derde voorronde van de Champions League op tegen Olympique Nice. Dat is vrijdag door loting in Nyon bepaald. Nice eindigde afgelopen seizoen als derde in de Franse competitie. De eerste wedstrijd is 25 of 26 juli in Nice, de return in de ArenA op 1 of 2 augustus.

Ajax is als nummer twee van de eredivisie aangewezen op het spelen van voorrondewedstrijden. Landskampioen Feyenoord is rechtstreeks tot het hoofdtoernooi toegelaten. Vorig seizoen won Ajax in de derde voorronde van de Champions League van PAOK Saloniki. In de vierde voorronde werden de Amsterdammers uitgeschakeld door het Russische Rostov. Ajax vervolgde het Europese toernooi in de Europa League en drong door tot de finale. Daarin was Manchester United eind mei te sterk.

Nice stond vorig seizoen enige tijd bovenaan, maar wist de strijd met topclubs AS Monaco en Paris Saint-Germain niet vol te houden. Monaco werd eerste met 95 punten, gevolgd door PSG (87 punten) en Olympique Nice (78 punten). Nice eindigde wel ruim boven nummer vier Olympique Lyon, dat vorig seizoen de opponent was van Ajax in de halve finale van de Europa League.

Bij Nice voetbalt Mario Balotelli, die eerder uitkwam voor onder meer Liverpool en AC Milan. De Italiaanse aanvaller werd met vijftien doelpunten clubtopscorer. Vorig maand verlengde Balotelli zijn contract bij de club waar Lucien Favre trainer is. Favre was favoriet om Thomas Tuchel op te volgen als coach van Borussia Dortmund, maar Nice werkte niet mee aan zijn vertrek. Daarop kwam Dortmund uit bij Ajax-trainer Peter Bosz.

Ajax en Nice speelden nog niet eerder tegen elkaar in een officiƫle wedstrijd. In 1972 en in 1987 troffen de twee clubs elkaar wel in een oefenduel, en Ajax won beide duels met 4-1. Dick van Dijk, die in 1971 met een doelpunt in de finale tegen Panathinakos een belangrijk aandeel had in winst van de Europa Cup I van Ajax, maakte later in zijn loopbaan de overstap naar Nice.