Ajax telt weer even mee in Europa

Ajax telt weer even mee in Europa
AMSTERDAM – Oude tijden herleefden donderdag in de Arena, waar tientallen journalisten uit veel landen zich verzamelden voor de persdag van Ajax op weg naar de finale tegen Manchester United in de Europa League ,,En daar zijn we hier trots op”, zei trainer Peter Bosz.

AMSTERDAM – Oude tijden herleefden donderdag in de Arena, waar tientallen journalisten uit veel landen zich verzamelden voor de persdag van Ajax op weg naar de finale tegen Manchester United in de Europa League ,,En daar zijn we hier trots op”, zei trainer Peter Bosz.

,,Het is belangrijk dat we er weer zijn”, vertelde de opvolger van Frank de Boer. ,,Veel Nederlanders hadden dit niet voor mogelijk gehouden. Buitenlandse clubs hebben zo veel meer te besteden. Maar we hebben het geflikt, met veel jonge spelers. Niet alleen supporters van Ajax zijn daar blij mee. Ook fans van andere clubs reageren erg positief.”

Wie Ajax het internationale seizoen zag openen tegen FK Rostov had niet kunnen vermoeden dat het Europese avontuur zou eindigen met een finale in Stockholm. Bosz puzzelde en schrapte en inmiddels voetballen alleen Davy Klaassen en Amin Younes nog op dezelfde positie. ,,De spelers moesten even wennen aan Peter Bosz en Peter Bosz aan de spelers”, zo verklaarde de trainer van Ajax de groei die zijn ploeg heeft doorgemaakt.

Veel buitenlandse journalisten verslikten zich bijna in superlatieven om het optreden van Ajax in Europa te omschrijven. Presteren met een jonge basisploeg die nog geen 20 miljoen euro heeft gekost. Tot voor kort hadden ze dat voor onmogelijk gehouden. En dan ook nog eens met het voetbal dat Johan Cruijff voor ogen stond. Wat een verschil met Manchester United, dat met bijna onbeperkte financiële mogelijkheden onder José Mourinho zelden aantrekkelijk voetbalt.

Bosz liet zich niet verleiden tot uitdagende uitspraken over de tegenstander en vertelde kansen te zien voor zijn ploeg. ,,We proberen nu zo goed als mogelijk te doen alsof een finale normaal is”, zei hij. ,,Maar dat is het natuurlijk niet. Dit is nieuw voor iedereen. Ik voel geen druk, maar zie kansen. Winnen is het belangrijkste, maar we willen ook aantrekkelijk voetballen. Als we verliezen met aanvallend voetbal, dan zullen we voor naïef worden versleten. Maar we hebben al bewezen dat winnen en mooi voetbal samen kunnen gaan.”